Нотариат — высокоорганизованная и ответственная профессиональная корпорация, главной миссией которой считаются правовое миротворчество и предупредительное правосудие. Именно поэтому институт нотариата основан на жестких принципах отбора и контроля, а нотариальная деятельность строго регламентирована законом.

Будучи неотъемлемой частью правовой системы любого государства, нотариат защищает права и законные интересы граждан и юридических лиц. Способом такой защиты является совершение нотариусами предусмотренных законом нотариальных действий от имени государства. В некоторых случаях нотариальные действия обязательны, в других — желательны, например, при совершении сделок с имуществом.

Нотариус — лицо, уполномоченное государством совершать предусмотренные законом нотариальные действия.

Профессиональный отбор и квалификационные стандарты предполагают повышенные требования к кандидатам на должность нотариуса. Они проходят серьезный квалификационный и конкурсный отбор, а назначенные на должность нотариусы обязаны поддерживать высокий профессиональный уровень.

Нотариус обязан оказывать физическим и юридическим лицам содействие в осуществлении их прав и законных интересов. Нотариус разъясняет обратившимся лицам их права и обязанности, предупреждает о последствиях совершаемых нотариальных действий с тем, чтобы юридическая неосведомленность не могла быть использована им во вред.

Нотариус несет полную имущественную ответственность за профессиональные ошибки. Заинтересованное лицо, считающее, что его права и законные интересы нарушены, вправе обжаловать нотариальное действие или отказ в совершении нотариального действия в судебном порядке. В случаях нарушения закона нотариус может быть лишен права занятия нотариальной деятельностью по решению суда.

Нотариус обязан сохранять тайну нотариальных действий: информация, ставшая известной нотариусу в связи с совершенным нотариальным действием, не подлежит разглашению под угрозой юридических санкций.

Нотариус, в отличие от адвоката, не может защищать интересы только одной стороны сделки. Он обеспечивает равную правовую защиту сторон сделки независимо от их статуса, интересов, имущественного положения и других факторов.

Нотариус в своей деятельности руководствуется законодательством Российской Федерации, международными актами. Контроль за исполнением профессиональных обязанностей осуществляет нотариальная палата. А действия нотариуса могут быть проверены судом. Любое нотариальное действие, правомерность которого поставлена заинтересованным лицом под сомнение, а также отказ в совершении нотариального действия могут быть обжалованы в судебном порядке.

Нотариус обязан строго соблюдать не только законодательство, но еще и добровольно принятый нотариальным сообществом Профессиональный кодекс нотариусов Российской Федерации, содержащий нормы профессиональной этики.

Нотариальная палата — это некоммерческая организация, представляющая собой профессиональное объединение, основанное на обязательном членстве нотариусов того или иного субъекта РФ. Палата наделена государством определенными полномочиями по контролю за профессиональной деятельностью ее членов.

Кроме нотариусов, членами нотариальной палаты могут быть лица, получившие или желающие получить лицензию на право нотариальной деятельности.

Нотариальная палата организует свою работу и осуществляет свою деятельность на принципах самоуправления в соответствии с федеральным законодательством: Конституцией Российской Федерации, Основами законодательства Российской Федерации о нотариате, Гражданским кодексом Российской Федерации, Федеральным законом «О некоммерческих организациях», иными правовыми актами органов государственной власти, международными договорами и Уставом нотариальной палаты.